Azië & PacificAzië & Pacific

Cambodia: Persvrijheid in groot gevaar

De Cambodjaanse autoriteiten zijn begonnen met een ogenschijnlijk harde optreden tegen de persvrijheid van het land nu twee van haar prominente journalisten terecht staan in een controversieel proces.

Aun Pheap, 55, en Zsombor Peter, 41, beiden prijswinnende journalisten die buiten Cambodja wonen, stonden tegenover het Rattanakiri-hof voor het interviewen van inwoners binnen de Pate-gemeente voorafgaand aan de verkiezingen en het verslaggeven van de behaalde winst van de oppositiepartij binnen de gemeente. Dit scheen niet aan te slaan bij de regerende Cambodjaanse Volkspartij, het dominante gewicht binnen het politieke leven in Cambodja.

Pheap en Peter worden geconfronteerd met maximaal 2 jaar gevangenisstraf voor het “aanzetten tot misdrijf” onder de Cambodjaanse strafwet.

Het proces tegen de twee prominente journalisten is sinds 2017 aan de gang. Een vonnis zou op 25 december worden aangekondigd, maar is uiteindelijk opgeschort.

Het huidige proces is echter slechts het topje van de ijsberg van de voortdurende aanvallen op de Cambodjaanse persvrijheid, die het supprimeren van vele media, waaronder kranten en radiostations, al op hun geweten hebben. Ruim 32 radiostations werden gestaakt wegens het uitzenden van overheidkritisch materiaal en twee van de meest invloedrijke kranten werden verkocht aan pro-overheidsmagnaten.

De persvrijheidsindex van Reporters Without Borders rangschikte Cambodja op de 143e plaats en beschreef de overheidsoffensieven als een “preventieve oorlog tegen de media”.

ADF International veroordeelt deze aanvallen op persvrijheid, roept op tot onmiddellijke beëindiging van alles wat het werk van onafhankelijke journalistiek in gevaar zou kunnen brengen en respecteert de mensenrechtenverdragen en declaraties hierover, waaronder de Universele Verklaring van de Rechten van de Mens, waarin staat: “Eenieder heeft recht op vrijheid van meningen en meningsuiting. Dit recht omvat de vrijheid om zonder inmenging een mening te koesteren en om door alle middelen en ongeacht grenzen, inlichtingen en denkbeelden op te sporen, te ontvangen en door te geven”.

AFD International doet een beroep op de internationale gemeenschap, zoals de Europese Unie, om alle vormen van handel met het Cambodjaanse regime, inclusief wapenhandel, te staken totdat het feitelijk aantoonbaar is dat journalisten niet langer geïncrimineerd of gevangen worden gezet middels hun werkzaamheden.

 

AFD International

Departement Azië en Pacific

3 januari 2020

Related Articles

Close
Close